Posted on

ACG Guarantees To Meet 100% of VAT Demonstrated Need

August 24, 2015

Dear ACG students and families,

Earlier we posted ACG’s first communication on the recent legislation related to VAT being added to tuition and fees for the 2015-16 academic year. Many details related to the government’s implementation of the new law are not known at this time. However, in view of the fact that the academic year is about to begin, ACG is committed to the following:

  1. To assure compliance with the law, ACG 2015-16 tuition and fees may be subject to VAT. However, PIERCE and DEREE students and families will not need to pay VAT with their initial, fall payments to the College.
  2. Once government guidelines are known and fall enrollment is finalized in October, the ACG Business Office will issue Student Account Statements, including “VAT Financial Aid”. ACG guarantees that it will meet 100% of VAT demonstrated need. (See the process below for determining demonstrated need.)
  3. Students and families will be given 90 days from the issuing of the Student Account Statements, to pay any VAT balances. No VAT payments on 2015-16 tuition and fees will be due before January 2016.

The ACG Business Office in coordination with the Office of Financial Assistance and Planning will determine each student’s financial obligation incorporating any “VAT Financial Aid”. This determination will consider current information for students and families already receiving ACG financial aid as well as any new information submitted. Students and families who are not presently receiving ACG financial assistance can also apply for “VAT Financial Aid”.

Students and families whose circumstances demonstrate an inability to pay any VAT expense will receive “VAT Financial Aid” for 100% of the VAT expense.

Therefore, any students and families who may not be able to cover VAT costs, are encouraged to contact the Office of Financial Assistance and Planning and to complete the information requested on the ACG website.

Office of Financial Assistance and Planning Contact Information
Telephone: +30 210-600-9800 Ext. 1327
Email: [email protected]

Also, please see appended to this letter Frequently Asked Questions that will clarify further the background, philosophy and details of ACG’s approach to the VAT issue.

As expressed in our earlier communication, we appreciate deeply the sacrifices of students and families under these extraordinary circumstances, and we are working hard to minimize the resulting burdens in as fair a manner as possible.

David G. Horner, PhD
The American College of Greece

Frequently Asked Questions

Why and how does ACG provide financial aid to students? (show)

ACG is a non-profit educational institution. Part of our institutional mission is to make the quality education we provide available to as many academically qualified students as we can accommodate. In the tradition of United States, non-profit educational institutions, we make every effort to eliminate as much as possible student or family economic circumstance as the determinative factor in enrolling at ACG.

ACG financial aid is possible due to the generosity of donors (alumni, friends of the College, trustees, foundations, corporations, churches) as well as the deployment of the College’s reserve and endowment funds, which are overseen by the board of trustees. The ACG Office of Financial Assistance and Planning is responsible for managing the PIERCE and DEREE financial aid program. Since 2011, in response to the Greek economic crisis, the amount of financial aid awarded has increased over 300%.

Why is the College proposing to absorb some but not all of the VAT costs? (show)

Any VAT on private education is virtually unprecedented around the world, and the extent of the Greek VAT at 23% is unique in the world. Therefore, the imposition of VAT on private education tuition and fees was unexpected. Under these extraordinary circumstances over which neither students and families nor the College has any control, we believe that the College is in a better position to absorb more of the costs.

However, the College had already allocated as much financial aid for 2015-16 to students and families as the board of trustees believed was financially prudent. Therefore, the College does not have the financial resources to fully absorb the VAT cost without putting its future in jeopardy.

What is “demonstrated need”? (show)

“Demonstrated need” is a universal component of financial aid programs at U.S. colleges and universities. The “Demonstrated need” calculation begins with the “cost of education” (e.g. tuition, fees, room, board, books etc.). Based on financial information submitted by students and families (on a form required by the U.S. government), an “expected contribution” (i.e. the amount the student or family is judged to be able to pay towards meeting the “cost of education”) is determined. “Demonstrated need”, then, is the difference between the “cost of education” and the “expected contribution”. If a student or family has the financial resources to meet the “cost of education”, no financial need-based aid is awarded. If a student or family cannot afford the “cost of education”, the college or university and the government award financial aid to meet some or all of the remaining “demonstrated need”.

How does an ACG student or family “demonstrate” need? (show)

The ACG Office of Financial Assistance and Planning gathers a range of financial information from students and families, including employment, income, assets, number of dependents, number of students in school, extraordinary circumstances etc., to determine the level of financial need,

Why is ACG committing to covering 100% of “VAT Demonstrated Need”? (show)

As noted above, the College is prepared to share the burden of the VAT cost with students and families. Once a student and/or family have credibly demonstrated that they do not have the resources to pay the VAT expense, presumably the only option is to withdraw from ACG. Under this circumstance, we believe that a 100% VAT grant is clearly justified.

Will there be a range of VAT financial aid awards or will students and families receive either 100% funding or no funding? (show)

Some students and families who do not qualify for 100% funding, may qualify for a partial VAT grant.

Why not give a VAT subsidy to all students and families? (show)

For all ACG students and families, the VAT burden is unexpected and unwelcome. However, not all students and families are in the same economic circumstances. Some have the resources to meet this unplanned need, while others simply do not. Given this situation, treating all students and families equally would not, in the College’s view, be equitable (i.e. fair). And, any funds allocated to a general VAT subsidy would presumably mean fewer funds available to meet the needs of students and families demonstrating need.

Will the College’s approach to the VAT issue be different in future years? (show)

We believe that a “need-based” approach to the VAT issue is fairest. So long as this government policy exists, therefore, we intend to follow this general approach. Depending on government guidelines not yet issued, there may be some additional funding available to the College to allocate to this purpose for 2015-16. If this is the case, the College will consider some one-time provisions related specifically to the current year.

Are students and families who do not receive financial aid from ACG (VAT or other forms of aid) subsidizing the students and families who receive aid? (show)

As we explained in our first communication on the VAT issue, no student, whether a recipient of financial aid or a “full-tuition” student, pays ACG’s total cost of education. Therefore, non-aided students and families are not subsidizing aided students and families. The College subsidizes all students and families by filling the gap between the funds collected in tuition and fees and the College’s total educational costs. As noted earlier, gifts from donors and the College’s reserves and endowment are the primary resources that support this subsidy.

24 Αυγούστου 2015,

Aγαπητοί φοιτητές, μαθητές και μέλη των οικογενειών του Aμερικανικού Kολλεγίου Eλλάδος,

Mε την προηγούμενη, πρώτη ανάρτησή μας ενημερωθήκατε για την ψήφιση του νέου νόμου, που επιβάλλει ΦΠA στα δίδακτρα για το ακαδημαϊκό έτος 2015-16. Mέχρι σήμερα, δεν έχουν γίνει ακόμη γνωστές πολλές λεπτομέρειες σχετικές με την εφαρμογή του νόμου. Ωστόσο, και καθώς το ακαδημαϊκό έτος ξεκινάει σε λίγες μέρες, το Aμερικανικό Kολλέγιο Eλλάδος δεσμεύεται για τα ακόλουθα:

  1. Προς εφαρμογή του σχετικού νόμου, τα δίδακτρα και οι άλλες χρεώσεις του Kολλεγίου για το 2015-16 πιθανόν να επιβαρυνθούν με ΦΠA. Ωστόσο, όλοι οι φοιτητές του DEREE και οι μαθητές του PIERCE δεν θα χρειαστεί να πληρώσουν τον ΦΠA με την καταβολή των πρώτων δόσεων των διδάκτρων, το φθινόπωρο.
  2. Mόλις ανακοινωθούν οι οριστικές αποφάσεις της κυβέρνησης για την εφαρμογή και έχουν ολοκληρωθεί οι εγγραφές τον Oκτώβριο, η Oικονομική Yπηρεσία του Kολλεγίου θα εκδώσει την ανάλυση λογαριασμού του κάθε φοιτητή ή μαθητή, συμπεριλαμβανομένης και της «Oικονομικής Eνίσχυσης ΦΠA». Tο Kολλέγιο εγγυάται ότι θα καλύψει 100% της «Aποδεδειγμένης Oικονομικής Aνάγκης λόγω ΦΠA». (Δείτε παρακάτω πως γίνεται η εκτίμηση της «Aποδεδειγμένης Oικονομικής Aνάγκης»).
  3. Mετά την έκδοση των λογαριασμών του φθινοπώρου, θα δοθεί προθεσμία 90 ημερών για την εξόφληση του μέρους που αναλογεί στον ΦΠA. Καμία πληρωμή ΦΠA για το 2015-16 δεν θα χρειαστεί να γίνει πριν από τον Ιανουάριο του 2016.

H Oικονομική Yπηρεσία του Kολλεγίου, σε συνεργασία με το Γραφείο Oικονομικής Eνίσχυσης και Σχεδιασμού, θα καθορίσουν το τελικό ποσό της οφειλής κάθε μαθητή και φοιτητή, συμπεριλαμβάνοντας και την «Oικονομική ενίσχυση ΦΠA». Aυτή η πρόβλεψη θα λάβει υπόψη της τις υπάρχουσες πληροφορίες για την οικονομική κατάσταση όσων έχουν ήδη υποβάλλει αίτημα για οικονομική ενίσχυση, καθώς και κάθε νέα πληροφορία που θα υποβάλλουν. Mαθητές, φοιτητές και οικογένειες που δεν λαμβάνουν οικονομική ενίσχυση μπορούν επίσης να υποβάλλουν αίτημα για «Oικονομική ενίσχυση ΦΠA».

Mαθητές, φοιτητές και οικογένειες των οποίων οι οικονομικές περιστάσεις αποδεδειγμένα καθιστούν αδύνατη την κάλυψη του κόστους του ΦΠA, θα λάβουν «Oικονομική Eνίσχυση ΦΠA» για το 100% του ποσού του ΦΠA.

Συνεπώς, όσοι μαθητές, φοιτητές και όσες οικογένειες αδυνατούν να καλύψουν το κόστος του ΦΠA, μπορούν να επικοινωνήσουν με το Γραφείο Oικονομικής Eνίσχυσης και Σχεδιασμού και να υποβάλλουν τη σχετική αίτηση και τις απαιτούμενες πληροφορίες, μέσω του ιστότοπου (website) του Aμερικανικού Kολλεγίου Eλλάδος.

Γραφείο Oικονομικής Eνίσχυσης και Σχεδιασμού,
Tηλέφωνο: 210-600-9800 Eσωτερικό: 1327
Email: [email protected]

Δείτε, επίσης, τις συνημμένες Συχνές Ερωτήσεις (Frequently Asked Questions), που παρέχουν επιπλέον διευκρινίσεις σχετικά με το πλαίσιο, τη φιλοσοφία και τις λεπτομέρειες της απόφασης του Αμερικανικού Κολλεγίου Ελλάδος για το θέμα του ΦΠΑ.

Όπως είχε επισημανθεί και στην προηγούμενη επικοινωνία μας, εκτιμάμε απεριόριστα τις θυσίες στις οποίες υποβάλλονται οι μαθητές, οι φοιτητές και οι οικογένειές τους μέσα σε αυτές τις εξαιρετικά αντίξοες οικονομικές συνθήκες και εργαζόμαστε διαρκώς με στόχο να ελαφρύνουμε, με τον δικαιότερο δυνατό τρόπο, τα νέα βάρη που προκύπτουν από αυτές.

David G. Horner, PhD
Αμερικανικό Κολλέγιο Ελλάδος

Συχνές Ερωτήσεις

Γιατί και με ποιον τρόπο παρέχει το Κολλέγιο οικονομική ενίσχυση σε μαθητές και φοιτητές; (show)

Το Αμερικανικό Κολλέγιο Ελλάδος είναι μη-κερδοσκοπικό εκπαιδευτικό ίδρυμα. Μέρος της εκπαιδευτικής μας αποστολής είναι να καταστήσουμε προσιτή την ποιοτική εκπαίδευση που παρέχουμε σε όσο περισσότερους ακαδημαϊκά αξιόλογους μαθητές και φοιτητές μπορούμε. Ακολουθώντας την παράδοση των μη-κερδοσκοπικών εκπαιδευτικών ιδρυμάτων των ΗΠΑ, καταβάλλουμε κάθε δυνατή προσπάθεια για την

εξάλειψη του οικονομικού παράγοντα ως αποφασιστικού για τη φοίτηση ενός νέου ή νέας στο Αμερικανικό Κολλέγιο Ελλάδος.

Η οικονομική ενίσχυση που προσφέρει το Κολλέγιο καθίσταται δυνατή χάρη στη γενναιοδωρία δωρητών (αποφοίτων, φίλων του Κολλεγίου, μελών του Συμβουλίου των Επιτρόπων, ιδρυμάτων, επιχειρήσεων, εκκλησιών) καθώς και στην απόδοση του αποθεματικού και του καταπιστεύματος του Κολλεγίου, την εποπτεία των οποίων ασκεί το Συμβούλιο των Επιτρόπων. Το Γραφείο Οικονομικής Ενίσχυσης και Σχεδιασμού έχει την ευθύνη της διαχείρισης του προγράμματος οικονομικής ενίσχυσης για το PIERCE και το DEREE. Από το 2011, ανταποκρινόμενοι στην οικονομική κρίση της χώρας, το ποσό της οικονομικής ενίσχυσης που διατέθηκε σε μαθητές και φοιτητές, αυξήθηκε περισσότερο από 300%.

Γιατί το Κολλέγιο προτείνει να απορροφήσει μέρος και όχι όλο το βάρος του ΦΠΑ; (show)

Δεν υπάρχει προηγούμενο παγκοσμίως για την επιβολή ΦΠΑ στην ιδιωτική εκπαίδευση και το ύψος του ελληνικού ΦΠΑ στο 23% είναι μοναδικό στον κόσμο. Κατά συνέπεια, η επιβολή ΦΠΑ στα δίδακτρα ήταν απρόσμενη. Υπό αυτές τις εξαιρετικά δυσμενείς περιστάσεις, τις οποίες ούτε οι μαθητές/φοιτητές και οι οικογένειές τους, ούτε το Κολλέγιο μπορούν να ελέγξουν, πιστεύουμε ότι το Κολλέγιο βρίσκεται σε καλύτερη θέση ώστε να μπορεί να απορροφήσει μεγαλύτερο μέρος του κόστους.

Όμως ήδη το Κολλέγιο έχει επιμερίσει για οικονομική στήριξη φοιτητών και μαθητών για το 2015-16 όσα κονδύλια το Συμβούλιο των Επιτρόπων θεωρεί ασφαλές να διατεθούν. Γι’ αυτό το λόγο το Κολλέγιο δεν έχει την οικονομική δυνατότητα να απορροφήσει πλήρως το κόστος του ΦΠΑ, χωρίς να θέσει σε κίνδυνο το ίδιο το μέλλον του ιδρύματος.

Τι είναι η «Αποδεδειγμένη Οικονομική Ανάγκη»; (show)

Η «Αποδεδειγμένη Οικονομική Ανάγκη» είναι ένα στοιχείο που χαρακτηρίζει όλα τα προγράμματα οικονομικής ενίσχυσης σε πανεπιστήμια των ΗΠΑ. Ο υπολογισμός της «Αποδεδειγμένης οικονομικής ανάγκης» αρχίζει με το «Κόστος Εκπαίδευσης» (π.χ. δίδακτρα, άλλες χρεώσεις, κόστος φοιτητικών εστιών και σίτισης, βιβλία κ.λπ.). Με βάση οικονομικές πληροφορίες που υποβάλλουν οι φοιτητές και οι οικογένειές τους (με τη συμπλήρωση μιας φόρμας που είναι υποχρεωτική από την αμερικανική κυβέρνηση) αποφασίζεται η «Προσδοκώμενη Συνεισφορά» (δηλαδή, το ποσό που μπορεί ο συγκεκριμένος φοιτητής και η οικογένειά του να συνεισφέρει, έναντι του «Κόστους Εκπαίδευσης». Η «Αποδεδειγμένη Οικονομική Ανάγκη» είναι η διαφορά μεταξύ του «Κόστους Εκπαίδευσης» και της «Προσδοκώμενης Συνεισφοράς». Αν ένας φοιτητής ή η οικογένειά του έχουν την οικονομική δυνατότητα να ανταποκριθούν στο «Κόστος Εκπαίδευσης», τότε δεν λαμβάνουν οικονομική βοήθεια με βάση την οικονομική ανάγκη. Αν, αντιθέτως, ένας φοιτητής ή η οικογένειά του δεν μπορούν να ανταποκριθούν στο «Κόστος Εκπαίδευσης», τότε το πανεπιστήμιο και (στην περίπτωση των ΗΠΑ) η κυβέρνηση προσφέρουν οικονομική βοήθεια για να καλύψουν όλη ή μέρος της εναπομείνασας «Αποδεδειγμένης Οικονομικής Ανάγκης».

Πώς ένας φοιτητής ή μαθητής του Αμερικανικού Κολλεγίου Ελλάδος ή η οικογένειά του τεκμηριώνουν την «Αποδεδειγμένη Οικονομική Ανάγκη» τους; (show)

To Γραφείο Οικονομικής Ενίσχυσης και Σχεδιασμού του Κολλεγίου συλλέγει μια σειρά από οικονομικά στοιχεία από φοιτητές/μαθητές και τις οικογένειές τους, συμπεριλαμβανομένων των στοιχείων της εργασίας τους, του εισοδήματος, των περιουσιακών στοιχείων, του αριθμού των εξαρτώμενων μελών της οικογένειας, του αριθμού των μαθητών/φοιτητών στην οικογένεια, την ύπαρξη εξαιρετικών περιστάσεων κ.ά. για να αποφασίσει το ύψος της ανάγκης της κάθε οικογένειας.

Γιατί το Αμερικανικό Κολλέγιο Ελλάδος αποφάσισε να καλύψει 100% της «Αποδεδειγμένης Οικονομικής Ανάγκης του ΦΠΑ»; (show)

Όπως επισημάναμε πιο πάνω, το Κολλέγιο είναι έτοιμο να μοιραστεί το βάρος του κόστους του ΦΠΑ με τους φοιτητές/μαθητές του και τις οικογένειές τους. Εφόσον ένας φοιτητής ή μαθητής και η οικογένειά του αποδείξουν αξιόπιστα ότι δεν έχουν την ικανότητα να ανταπεξέλθουν στο κόστος του ΦΠΑ, λογικά η μόνη τους επιλογή θα ήταν να αποχωρήσουν από το Αμερικανικό Κολλέγιο Ελλάδος. Υπ’ αυτές τις συνθήκες, πιστεύουμε ότι η κάλυψη του 100% με οικονομική ενίσχυση από το Κολλέγιο είναι δικαιολογημένη.

Θα υπάρξει κλιμάκωση στην κάλυψη του ΦΠΑ με οικονομική ενίσχυση ή οι φοιτητές/μαθητές και οι οικογένειές τους θα λάβουν είτε 100% κάλυψη ή καθόλου κάλυψη; (show)

Κάποιοι φοιτητές/μαθητές και οικογένειες οι οποίοι δεν πληρούν τις προϋποθέσεις για 100% κάλυψη, μπορεί να πληρούν τις προϋποθέσεις για μερική ανακούφιση από το κόστος του φόρου αυτού μέσω οικονομικής ενίσχυσης.

Γιατί δεν προσφέρετε κάποια ανακούφιση από τον ΦΠΑ σε όλους τους φοιτητές/μαθητές και τις οικογένειές τους; (show)

Για όλους τους φοιτητές/μαθητές και τις οικογένειές τους η επιβάρυνση του ΦΠΑ είναι απροσδόκητη και φυσικά ανεπιθύμητη. Όμως όλοι οι φοιτητές και μαθητές όπως και οι οικογένειές τους δεν βιώνουν τις ίδιες οικονομικές περιστάσεις. Κάποιοι έχουν τη δυνατότητα να ανταποκριθούν σ’ αυτή την απρόσμενη ανάγκη ενώ άλλοι απλά δεν την έχουν. Δεδομένης αυτής της κατάστασης, το να αντιμετωπίσουμε όλους τους μαθητές και φοιτητές μας και τις οικογένειές τους με τον ίδιο τρόπο δεν θα ήταν, κατά την άποψη του Κολλεγίου, δίκαιο, ούτε θα αποτελούσε στην ουσία ίση μεταχείριση.

Η προσέγγιση του Κολλεγίου όσον αφορά τον ΦΠΑ θα είναι διαφορετική στο μέλλον; (show)

Πιστεύουμε ότι η προσέγγιση με βάση την οικονομική ανάγκη στο θέμα του ΦΠΑ είναι η δικαιότερη. Για όσο λοιπόν εξακολουθεί να υφίσταται αυτή η πολιτική εκ μέρους της κυβέρνησης, πρόθεσή μας είναι να ακολουθήσουμε αυτή την προσέγγιση. Ανάλογα με τις οδηγίες που θα εκδώσει η κυβέρνηση – κάτι που δεν έχει συμβεί ακόμα – το Κολλέγιο μπορεί να διαθέσει μεγαλύτερα κονδύλια για το σκοπό αυτό για το έτος 2015-16. Αν αυτό συμβεί, το Κολλέγιο θα εξετάσει κάποια επιπλέον μέτρα που θα ισχύσουν για το συγκεκριμένο ακαδημαϊκό έτος.

Αληθεύει ότι οι φοιτητές/μαθητές και οι οικογένειές τους που δεν λαμβάνουν οικονομική βοήθεια από το Αμερικανικό Κολλέγιο Ελλάδος (για το ΦΠΑ ή άλλες μορφές βοήθειας) επιδοτούν εκείνους τους φοιτητές/μαθητές/οικογένειες που λαμβάνουν τέτοια βοήθεια; (show)

Όπως εξηγήσαμε στο πρώτο μήνυμά μας για το θέμα του ΦΠΑ, κανένας φοιτητής ή μαθητής – ασχέτως του αν λαμβάνει οικονομική ενίσχυση ή, αντίθετα, πληρώνει πλήρη δίδακτρα – δεν πληρώνει το πλήρες κόστος της εκπαίδευσης που προσφέρει το Αμερικανικό Κολλέγιο Ελλάδος. Κατά συνέπεια, οι φοιτητές/μαθητές και οι οικογένειες που δεν λαμβάνουν οικονομική ενίσχυση δεν επιδοτούν τους συμμαθητές τους που τη λαμβάνουν. Αντίθετα, το Κολλέγιο – ως μη κερδοσκοπικός οργανισμός – επιδοτεί όλους τους φοιτητές και μαθητές του, καλύπτοντας το κενό μεταξύ του ποσού που εισπράττει σε δίδακτρα και του συνολικού εκπαιδευτικού κόστους του Κολλεγίου. Όπως προαναφέρθηκε, δωρεές από χορηγούς, μαζί με τα αποθεματικά και το καταπίστευμα του Κολλεγίου είναι οι κύριες πηγές στήριξης αυτής της επιδότησης.